Évolution des cours de Tantale de 2003 au premier semestre 2021

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LE TANTALE
Le tantale provient du coltan dont il est le composant le plus important en terme de valeur marchande. Comme le cobalt, le tantale (coltan) est classé substance stratégique et repris aussi sur la liste de plusieurs pays consommateursen tant que substance stratégique.
Le secteur de l’électronique utilise 60 % à 80 % de la production de tantale pour la fabrication de composants électroniques, où il entre dans la composition des condensateurs et des filtres à onde de surface, utilisés notamment dans les téléphones mobiles ou les ordinateurs.
Il entre aussi dans la composition de superalliages (16% de la consommation) pour les turbines des moteurs d’avions, les turbines à gaz et les réacteurs nucléaires. Il est aussi utilisé dans les installations et les équipements industriels exposés aux hautes températures et à la corrosion.
Il sert également à la fabrication de cibles de pulvérisation cathodique qui permettent de déposer des couches minces, notamment sur les têtes des imprimantes à jet d’encre, les clés USB et les écrans plats.
V.1. Offre et demande du tantale
D’après les données de l’United Survey Geological State (USGS), de cinq dernières années, la RDC domine la production mondiale de tantaleet ce, depuis la fermeture des mines de Greenbushes et Wodgina en Australie, dont l’exploitation est moins rentable comparée au coltan extrait artisanalement en RDC.
La RDC seule assure environ 40% de la production mondiale. Aussi, les cours de coltan sont souvent fonction beaucoup plus de la production ou exportation de la RDC qui se repose essentiellement sur une production artisanale, pour laquelle les prévisions de production sont plutôt aléatoires.
En effet, avec la montée des prix de tantale depuis les années 2000, l’exploitation artisanale en RDC s’est considérablement développée, avec l’existence d’un minerai relativement très riche et facilement exploitable sans mécanisation poussée (placers etI ou pegmatites très altérées).
Certains analystes estiment que si la RDC arrivait à maitriser le circuit de l’exportation artisanale et organiser une exploitation industrielle de tantale là où les conditions sont réunies, elle pourra assurer plus de 60% ou 70% de la production mondiale de cette substance.
Graphique13 : principaux pays producteurs de tantale en tonne de 2016 à 2020, d’après USGS

Graphique14 : évolution en tonne de la production de la RDC comparée à la production mondiale
En terme de production mondiale, par rapport aux années 2018 et 2019, en 2020, on a une baisse respectivement de 2,5% et 10%. Par contre, en ce qui concerne la demande, ces dernières années, il a été observé une croissance presque nulle. Actuellement la demande mondiale de tantale varie entre 1 800 et 2 000 tonnes par an et tout déséquilibre entre l’offre et la demande se répercute instantanément sur le cours étant donné l’étroitesse du marché.
V.2. Evolution des cours de coltan
Les cours de tantale sont fixés sur l’oyde de tantale( Ta2O5) comme référence, soit en considerant le métal lui-même comme réference. Si c’est l’oxyde qui est pris comme réference, le prix est généralement fixé en dollar par Kg deTa2O5 contenu dans le minerai. Sur le marché international la teneur deréference est généralement de 30% de Ta2O5 contenu.
Dans les présentes notes, c’est le Ta2O5qui a été pris commeréference, toute fois depuis l’année 2011, il existe aussi une cotation directe du métal tantale en lingot ou en poudre.
Durant toute l’année 2020, les cours de coltan ont été pratiquement déprimés, atteignant même son point le plus bas depuis dix ans, soit 50,5 dollars la livre. La grande partie de la production étant d’origine artisanal, elle n’est pas de ce fait planifiéé etajouté à cela la crise sanitaire dû à la Covid-19, le marché était passé excédentaire entrainantla chute des cours.

Graphique15 : évolution des cours de coltan, en dollar livre, durant les douze derniers mois
Par contre, pour ce premier semestre 2021, les cours de coltan ont connu plutôt une tendance haussière. Ces cours qui ont débuté l’année à 51dollars la livre, ont maintenu une tendance haussière tout au long du semestre, pour cloturer à 78dollars la livre.
Ceci peut s’expliquer en partie par un réequilibrage de l’offre et de la demande, par suite de la dimunution de production mondiale observée en 2020. Quant au cours moyen semestriel, elle est de 65 dollars la livre, alors que pour l’année 2020, il était à 61$Ilb, pour l’année 2019 à 70$Ilb et pour l’année 2018 à 95,5$Ilb.
L’analyse historique des cours nous renseigne que le cours de 78 dollars la livreest encore bas par rapport aux autres sommets atteints les dix dernières années, à savoir 107,5 $Ilb en 2014 et 2018, 132,5$Ilb en 2012 et 135 $Ilb en 2011.

Graphique16 : évolution des cours de coltan durant les dix dernières années
:V.4. Les perspectives pour le coltan
Le tantale est un métal d’avenir et sa demande est en croissance constante, mais elle demeure relativement modérée. Actuellement, le tantale est principalement utilisé dans les domaines de l’électronique, mais son utilisation pourrait augmenter de plus en plus dans le domaine des superalliages.
Le marché du tantale étant relativement petit, il est sujet à évoluer rapidement et de façon énergique. D’une part, de nouveaux projets miniers peuvent influencer significativement l’offre mondiale et les prix, d’autre part, de nouveaux produits qui requièrent du tantale pour leur fabrication peuvent influencer notablement la demande mondiale et les prix.
Selon la société minière Global Advanced Metals (anciennement la société Talison Tantalum), la croissance de la demande devrait se maintenir à environ 3 % par année au cours des 10 à 15 prochaines années. Cette société estime que la demande devrait désormais se situer principalement dans le secteur des superalliages, l’utilisation dans l’électronique étant arrivée à maturité.
Les cours du tantale sera fonction notamment de :

  • L’équilibre entre l’offre et de la demande
  • La situation sociopolitique des pays producteurs, en l’occurrence la RDC
    du démarrage des projets industriels en Australie, notammentle retour de l’Australien Global Advanced Metals sur

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